viernes, 7 de julio de 2017

Una revisión de #Genius: Einstein (Capítulos 9 y 10)

El telón de fondo de la primera parte es la Segunda Guerra Mundial y la llegada de Hitler al poder. El antiguo némesis de Einstein, el profesor Philipp Lenard, ha promocionado en las filas del partido nazi y ahora básicamente está al cargo de la ciencia para alemana. En su nueva función, Lenard inicia una purga de científicos que no son afines al partido y ponen en el punto de mira al Instituto Kaiser Guillermo por albergar científicos judíos. En este barrido, el químico Fritz Haber, aun habiéndose convertido al cristianismo, a los ojos del régimen nazi era “Haber el judío” y se ve obligado a abandonar Alemania. Decide trasladarse a Palestina, donde le ofrecen un puesto para dirigir un nuevo instituto científico, pero por desgracia nunca llegó a ocupar el cargo.

viernes, 30 de junio de 2017

Una revisión de #Genius: Einstein (Capítulo 8)

Mientras que los episodios anteriores se han ocupado de la vida personal y científica de Einstein, este es el primero que se centra fundamentalmente en el ambiente político que lo rodea y enlaza directamente con el final del Capítulo 1.

Einstein y su esposa han solicitado los visados para viajar a los Estados Unidos y huir del turbulento clima en Alemania por la inminente llegada de Hitler al poder. Sin embargo, no lo tienen tan fácil: el cónsul Raymond Geist, por orden directa de J. Edgar Hoover ―director del FBI―, intenta averiguar si los Einstein son miembros del partido comunista. El capítulo está enmarcado en esa visita a la embajada estadounidense y da saltos atrás en el tiempo llenando los vacíos hasta llegar a aquel momento.

lunes, 26 de junio de 2017

Una revisión de #Genius: Einstein (Capítulo 7)

El nitrógeno (N) es un elemento esencial para el crecimiento de las plantas. Durante el siglo XIX, el guano, que resulta de la acumulación masiva de excrementos de murciélagos y aves marinas, jugó un papel fundamental en el desarrollo de la agricultura debido a su alto contenido en nitrógeno. Hasta principios del siglo XX solo se podía encontrar guano en grandes cantidades en depósitos naturales de Sudamérica.

En vísperas de la Primera Guerra Mundial hubo una preocupación creciente respecto al agotamiento de guano o al posible bloqueo comercial que pudiera sufrir Alemania y que mermaran las cosechas del país y, por lo tanto, no habría suficiente comida para alimentar a una población cada vez más grande. Sin duda, Alemania era líder mundial indiscutible en las incipientes industrias químicas y farmacéuticas, por lo que no fue casualidad que un científico alemán desarrollara un método alternativo para fabricar fertilizantes.

miércoles, 21 de junio de 2017

Una revisión de #Genius: Einstein (Capítulo 6)

Albert Einstein era un Físico Teórico, es decir, elaboraba teorías y modelos matemáticos para explicar y comprender fenómenos físicos. Él no hacía experimentos como tal en un laboratorio. Sus experimentos eran mentales, de ahí esos ejemplos que él mismo usaba para argumentarse como los rayos y el tren enmovimiento o el ascensor. Demostrar experimentalmente sus teorías era algo muy complejo.

«Mi padre me dijo una vez: la Física no es un oficio. Y tenía razón [… ] y la relatividad general es […] la idea más hermosa que he tenido. La culminación de todos mis sueños y fantasías de joven, de todos los años de estudios, de pelear contra los que dudaban de mí. Quiero que el mundo vea por fin lo que veo yo y se asombre de las maravillas que Dios ha creado».

martes, 20 de junio de 2017

Una revisión de #Genius: Einstein (Capítulo 5)

Corre el año 1909. Tras pasar varios años trabajando duramente en la Oficina de Patentes de Berna, Albert Einstein se estrena como profesor de Física en las mismas aulas donde él asistía como alumno, en la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (Suiza). Pero nada sale como esperaba.

Se da cuenta que no disfruta delante de una pizarra como lo hace mientras fluyen las ideas de su mente. Incluso una clase del gran Einstein hablando sobre el gran Newton podía ser aburrida. Entonces, propone a sus alumnos «dar un paseo». Y como antaño se hiciera en la Antigua Grecia, al más puro estilo de la Escuela peripatética de Aristóteles, Einstein lleva a sus alumnos a pasear y les invita a preguntar sobre la Física, puesto que «intenta explicar todo el Universo».

miércoles, 14 de junio de 2017

Una revisión de #Genius: Einstein (Capítulo 4)

Si el tercer capítulo abría con el alemán Wilhelm Röntgen descubriendo los rayos X, el cuarto no comienza menos fuerte. En esta ocasión lo hace con Marie Curie, entonces Marie Skłodowska, también llamada a guiar a la Ciencia a una nueva era. Aparece en el laboratorio de su futuro marido, Pierre, en busca de un lugar para realizar sus experimentos y hablan sobre el efecto piezoeléctrico del cuarzo.

miércoles, 7 de junio de 2017

Una revisión de #Genius: Einstein (Capítulo 3)

A finales del siglo XIX, los tubos de rayos catódicos se convirtieron en instrumentos muy comunes en los laboratorios de Física. Estos tubos consistían en un cilindro de vidrio con electrodos en su interior para crear una corriente, y todo ello al vacío, es decir, sin aire o el mínimo posible que se pudiera alcanzar en la época. Esto producía un brillo fluorescente conocido como rayos catódicos y se convirtió en un campo de investigación muy importante.

martes, 30 de mayo de 2017

Una revisión de #Genius: Einstein (Capítulo 2)

Si bien en el primer capítulo se mostraba un enfoque amplio desde el punto de vista histórico y cultural de la época, el segundo bien podría tratarse de uno de «Genius»: Mileva Maric, porque básicamente se centra en la figura de esta maltratada y olvidada científica, y en los momentos más íntimos de su relación con Einstein.

miércoles, 24 de mayo de 2017

Una revisión de #Genius: Einstein (Capítulo 1)

La fuerza paramilitar de la Alemania nazi, las SS, comienzan a hacerse notar en la vida alemana. Para aquellos de origen judío son unos días difíciles, son días difíciles. Son vejados, agredidos y, en muchos casos, asesinados. De hecho, la serie comienza en el año 1922 con el asesinato de Walther Rathenau, ministro de Exteriores de la República de Weimar, el período de la historia alemana que abarca desde el final de la Primera Guerra Mundial (1918) y el ascenso de Hitler al poder (1933).

Una revisión de #Genius: Einstein




La serie Genius, de National Geographic, cuenta en su primera temporada la vida de Albert Einstein. Está producida por el oscarizado Ron Howard, director de películas como Una mente maravillosa o El código Da Vinci, y protagonizada, entre otros, por actores de la talla de Geoffrey Rush (Piratas del Caribe o El discurso del rey), que hace de Einstein de mayor, o Emily Watson (La teoría del todo o La ladrona de libros), que hace de su segunda esposa. He de confesar que los, hasta ahora para mí desconocidos, actores que encarnan a Einstein y a Mileva Maric de jóvenes me encantan.

jueves, 4 de mayo de 2017

Prontosil, el primer antibiótico eficaz




A menudo se considera que la “era de los antibióticos” comienza con el descubrimiento de la penicilina por Alexander Fleming. Sin embargo, aunque tal evento ocurrió en 1928, su introducción clínica significativa no fue hasta 1944. En términos de fármacos antimicrobianos útiles, la principal contribución la proporcionaron las sulfonamidas.

jueves, 13 de abril de 2017

Titanic: del iceberg a las bacterias


A veces ocurren cosas en el mundo de tanta intensidad que resuenan en el tiempo, producen una especie de eco. La historia del Titanic provoca un efecto particular en todo aquel que la escucha, casi como si se tratara de una historia bíblica: un barco inmenso, toda esa gente en medio del océano durante la noche, el iceberg…

miércoles, 5 de abril de 2017

Sarín, el gas de la vergüenza


Hasta quinientas veces más letal que el cianuro, puede provocar la muerte en tan solo un minuto. Esta es la carta de presentación del gas sarín, el agente nervioso desarrollado en la Alemania nazi, clasificado como arma de destrucción masiva, y que se cree que está detrás del último ataque químico en Siria. Dejó varias decenas de muertos, incluidos niños.

viernes, 17 de marzo de 2017

La rosa de «La Bella y la Bestia»





La rosa roja tiene una larga historia. Su simbolismo se ha asociado con el amor y sus diosas Afrodita y Venus, con la Virgen María e incluso con una política progresista, aunque no mucho en los últimos tiempos, al menos en España. Es la rosa más elegida el día de San Valentín, pero una vez cortada, si se cuida bien, dura solo unos pocos de días, muy lejos de los años que se supone que perduró la rosa encantada de “La Bella y la Bestia”.

martes, 7 de marzo de 2017

Romanticismo en la terminología química del siglo XVIII



La publicación, por Robert Boyle, de The Skeptical Chymist (“El químico escéptico”) en 1661 marcó la transición de la tradición mística de la alquimia a una nueva ciencia, la de la Química. Emulando a Galileo en “Diálogos sobre los dos máximos sistemas del mundo” (1632), utilizó la figura literaria del diálogo para presentar su teoría corpuscular de la materia, concibiendo el mundo en términos de átomos. Además, rompió moldes en cuanto a la experimentación, a la que aplicó meticulosidad y sentido crítico. Por ello, Boyle es considerado uno de los padres de la Química moderna.

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